《莫斯科绅士 / A Gentleman in Moscow》读后感想(下)—优雅绅士的七大养成术

上篇介绍了绅士的四项特质—「够自律」、「乐阅读」、「交好友」和「动真情」,下篇则分享其他三项特质—「爱小孩」、「重仪容」、和「有勇气」。
《莫斯科绅士/A Gentleman in Moscow》读后感想(上)—优雅绅士的七大养成术
 图片 第1张  Part 5:爱小孩一向自由自在过日子的伯爵,却愿意答应妮娜的请求,替她照顾女儿苏菲雅:【小孩的快乐学】当伯爵和苏菲雅相处感到焦虑时,裁缝师玛莉娜对他说:要是有什么不明白的,就请记住,小孩和大人不一样,他们想要开心。所以他们有办法从最简单的事情里找到最大的乐趣。If you are ever in doubt, just remember that unlike adults, children want to be happy. So they still have the ability to take the greatest pleasure in the simplest things.我从儿子身上观察到类似的现象,每天接他放学时,能到小七或全家买个东西就很高兴;洗澡时也自得其乐,无论唱歌或玩玩具。反观大人,回到家里,还持续留意公司的 email,担心处理到一半的问题,或者明天的待办事项。
【爸妈的责任】当苏菲雅不小心从楼梯跌下去,造成脑部受伤时,伯爵心里想:尽管养育子女有诸多担忧,要担心他们的功课,担心他们的衣着,他们的应对进退。但说到底,父母亲的责任其实很简单:让孩子平平安安长大,让她可以有机会体验有意义的人生,如果蒙上帝庇佑,甚至可以得到幸福。For all the varied concerns attendant to the raising of a child—over schoolwork, dress, and manners—in the end, a parent’s responsibility could not be more simple: To bring a child safely into adulthood so that she could have a chance to experience a life of purpose and, God willing, contentment. 我当了爸爸才知道,光是让孩子「平平安安」有多难做到。同时想到自己以前出车祸、打篮球,导致手或脚要开刀时,爸妈的内心会有多担忧。身为子女的人,一定要好好注意安全,毕竟出了什么意外,也会伤爸妈的心。
【放手的智慧】当苏菲雅变成 17 岁时,伯爵的感慨是:在人生的暮年,我们的目标并不是创造永久留存的回忆。相反的,我们应该做的,是牺牲自己,让他们可以更自由地享受各种体验…如果他们对自己刚找到的自由显得有些手足无措,我们必须保持镇定,宽宏大度,谨慎明智。我们必须鼓励他们走出我们关注的眼神,勇于冒险,等他们终于通过人生旋转门时,我们就可以骄傲的叹一口气…For it is hardly our purpose at this late stage to log a new portfolio of lasting memories. Rather, we should be dedicating ourselves to ensuring that they taste freely of experience…And if they fumble with their newfound liberty, we must remain composed, generous, judicious. We must encourage them to venture out from under our watchful gaze, and then sigh with pride when they pass at last through the revolving doors of life…为人父母都有类似的心情,有一段时间很喜欢儿子还愿意牵自己的手,或者坐在腿上听自己念故事书,然而几年之后,发现他习惯自己跑在前面,或者不太需要爸爸陪,又会感到有点失落…另外,正因为子女总有一天会离巢,所以爸妈该放手时要放手,不能老想保护他们,毕竟自己总有一天会先走。另外,伯爵原本有点担心苏菲雅选择的钢琴比赛曲目,可是他想到:因为身为父母,表达完关切之后,就必须往后退开三步。注意喔,不是一步,两步,而是三步。说不定要四步呢。(但绝对不至于要五步。)没错,父母可以说出自己心里的担忧,但说完就要退开三、四步,让孩子自己做决定,尽管这决定可能带来失望。For it is the role of the parent to express his concerns and then take three steps back. Not one, mind you, not two, but three. Or maybe four, (But by no means five.) Yes, a parent should share his hesitations and then take three or four steps back, so that the child can make a decision by herself—even when that decision may lead to disappointments.同样的道理也适用职场,当主管的人要有自觉,因为离开前线战场有一段时间,当初用的方法可能早已过时,而且或许部属的做法更好。因此可以提醒注意事项,但要放手让他们自己做决定,并适时监督进度。
Part 6:重仪容伯爵一方面维持体面的发型,另一方面提醒自己,绅士的内在比外在更为重要。

【用有价换取无价形象】
伯爵固定每周二中午十二点,到大都会饭店的理发厅,稍微修剪一下头发:倘若伯爵誓言要透过实用主义来主宰自己的处境,那么从这里就可以略知他的方法:每周如期履约来理发。If the Count had vowed to master his circumstances through practicalities, then here was a glimpse of the means: a religiously kept appointment for a weekly trim.我自己如果有去台北,会给指定的设计师剪头发,平常的话,每十天到附近的百元理发店修剪,剃掉左右两边的白发。用一百元换个好心情很划算,偶尔还会抽到免费理发,而且用 APP 预约时段,人到就剪,比现场排队还快。另外,在餐厅当侍者的伯爵,有严谨的自我要求:若想成为称职的侍者,理所当然的,你必须打理好外表。你得要干净,整齐,优雅得体。同时,衣着也必须格外讲究。你当然不能穿着衣领或袖口绽线的衣服在餐厅走来走去,要是穿着有颗扣子快掉的衣服去给客人送菜,更是天理不容,因为你的扣子很可能会掉进客人的马铃薯奶油冷汤里。It stands to reason that if you wish to be a good waiter you must be master of your own appearance. You must be clean, well groomed, and graceful. But you must also be neatly dressed. You certainly can’t wander around the dining room with fraying collars or cuffs. And God forbid you should presume to serve with a dangling button—for next thing you knew, it would be floating in a customer’s vichyssoise. 我自己最晚在每周日晚上,一定烫好下周上班要穿的四件衬衫。而且衣服不是破了才丢,如果有洗不掉的脏污或斑点,还是过度磨损,就可以丢了,因为我认为形象无价,治装费省不得。穿干净和烫过的衬衫上班,是我自己的坚持,从 2000 年出社会到现在,从未改变过。
【内在才是永不过时的名牌】伯爵只穿订制西服,可是他不会过度相信镜子中的自己,他的理由是:绅士的丰采是由他的教养,他的言谈,与他的举止所决定,而不是他外套的剪裁样式。A gentleman’s presence was best announced by his bearing, his remarks, and his manners. Not by the cut of his coat.给我的启示为千万别只投资外在,忽略内在的养成,否则给别人的落差会更大。而且,外在可以靠衣服、配件、发型或化妆,在短时间内加分,内在却只能靠自己,还要靠经年累月的修身养性,但也因为如此,个人特质所营造的魅力从来不会过时。
Part 7:有勇气伯爵身上有很多值得学习之处,我把不属于上述六类的特质,放在最后这一类。【主动掌控情势】在苏菲雅前往巴黎之前,伯爵给了她两个忠告:第一,你如果不掌控情势,就会被情势所掌控。第二是蒙田的箴言,判断一个人是否有智慧,最简单的标准是快乐。The first was that if one did not master one’s circumstances, one was bound to be mastered by them; and the second was Montaigne’s maxim that the surest sign of wisdom is constant cheerfulness.我的解读是这两点相辅相成,第一点是每个人的人生都有顺境和逆境,差别在于主动还是被动迎战。前者是预做准备,并视情况而调整,后者是到了不得不做时才改变,承受压力更大,而且不见得可以成功。第二点是当一个人可以控制自己的态度和心境,那无论外在境遇如何,他都能坦然面对。像一位闭关练功的高手,只在乎自己的功夫是否到了炉火纯青的地步,不会去管对手的派别或招式。而且,这样的人会比较容易快乐,或者说不快乐的时间比别人短,因为他们知道运气和天气一样,时好时坏,晴天也可能下雨,雨过就会天晴,只能掌握操之在己的因素。另外,伯爵年纪很小的时候,双亲接连病逝,教父迪米铎大公对他说:厄运会以很多面貌出现在世人面前,一个人倘若无法掌握自己的处境,就会被该处境掌握。Adversity presents itself in many forms; and that if a man does not master his circumstances then he is bound to be mastered by them.以职场来看,上班族的「厄运」是什么?最惨的下场是被裁员,原因之一是没有缴出符合预期的表现。在《外商 CEO 内伤的每一天》中,作者黄丽燕提到:既然是「必然」会发生的事情,我就不再花时间去担心了,因为过多忧虑也于事无补;但是我要让时间站在我这边,我唯一要做的事就是让自己心里有所准备,并采取行动去面对那个「必然」的结果。所谓的「必然」就是「辞职」和「被辞职」,也是迟早会发生的事情,过去做再好都没用,外商一切以绩效考虑,有时候甚至做很好仍被换掉,因为老板为了全球营运,要牺牲某些区域的主管。既然这样,我们根本不用努力了吗?不,反而更要努力,把「不能控制」的部分交给上天,但牢牢把握「能控制」的部分,如同作者所建议的,不只做好,每年做的事情至少要有 30% 和去年不同。另外,我们要追求「存在感」而非「安全感」,前者是努力创造自己的价值,提升公司的竞争力,后者是把公司当宿主,有钱领就好。
【适应而不屈服】伯爵曾经对前红军上校欧西普说过:屈服于这个境遇和适应这个境遇之间还是有区别的。There is a difference between being resigned to a situation and reconciled to it.这句话让我想到电影《刺激 1995 / Shawshank Redemption》,有一句台词是:监狱里的高墙实在很有意思。刚入狱的时候,你痛恨周围的高墙;慢慢地,你习惯了生活在其中;最终你会发现自己不得不依靠它而生存。这就是「体制化」。These walls are funny. First you hate them. Then you get used to them. Enough time passes, you get so you depend on them. That’s institutionalized. 「屈服」和「适应」听起来差不多,但还是有差别,前者是不做努力并放弃抵抗,后者是外表服从,内心永远在想突围之道。换句话说,不自由的身体,仍然可以有自由的心和自由的意志,只要你没有放弃找到出路的希望。
【出发的勇气】当女儿苏菲雅不打算去巴黎歌剧院演奏时,伯爵对她说:我有无数的理由以你为荣。而其中最骄傲的一件事,就是你在音乐学院的比赛夺冠。但是让我觉得骄傲的,并不是你和安娜带着胜利消息回来的那一刻,而是看着你们走出饭店大门,前往音乐厅的时候。因为人生最重要的不是我们得到多少掌声,重要的是,尽管我们不确定会不会得到赞誉,却还能勇往直前。I have had countless reasons to be proud of you; and certainly one of the greatest was the night of the Conservatory competition. But the moment I felt that pride was not when you and Anna brought home news of your victory. It was earlier in the evening, when I watched you heading out the hotel’s doors on your way to the hall. For what matters in life is not whether we receive a round of applause; what matters is whether we have the courage to venture forth despite the uncertainty of the acclaim.留在原地,注定是个输家;前往赛场,就是自己心目中的赢家。跟外界的掌声无关,那些肯定是多的,有很好,没有也无所谓,最重要的是,敢踏出第一步,才有机会成为更勇敢的自己。
【魔鬼就在细节里】事实上,他只略窥船上生活的一角,他完全忽略了充满生命力的下舱,也忘了就是因为有下舱,才能成就他们的旅程。But in point of fact, he has only exposed himself to a glimpse of life on the ship—having utterly ignored those lower levels that teem with life and make the passage possible.战场上的胜利必须从擦亮士兵脚下的军靴开始做起。Victory on the field of battle begins with the shine on a boot.这就是博雅斯基餐厅的生活—进行一场让人感觉起来不费吹灰之力、事实上却是每一个细节都必须完美无瑕的战役,在一年里的每一夜周而复始上演。Now that was the life of the Boyarsky—a battle that must be waged with exacting precision while giving the impression of effortlessness, every single night of the year.无论邮轮或餐厅要以服务赢得人心,还是将军要部队在战场上取胜,除了「持续要求」,也要「重视细节」,最后的满意或胜利取决于每一个细节有没有做好。这个道理知易行难,尤其要用每一天来检视。战争如果只有一场,打完就归国返乡,士兵当然愿意拚了再说。相较之下,服务业是开店的每一天,都要维持同样的优质水平,而且是在没有顾客、没有掌声时,仍要默默把本分做好,因此每一位员工的自我要求很重要。
【失败者联盟】女明星安娜虽然往日风光不再,但她没有顾影自怜,也没有隐瞒自己的生涯低点,反而大方承认是「失败者联盟」的一员:「失败者联盟」是关系非常紧密的组织,成员外表上并没有任何标志,但是彼此一眼就看的出来。因为突然从云端坠落,同盟的盟友有着相同的观点。他们深知美、影响力、名声和特权,都只是暂时借来,而不是永久拥有的,所以他们并不容易为这些东西所折服。他们不轻易羡慕他人,也不轻易发怒。他们当然也不会忙着翻查报纸,找自己的名字。他们继续生活在同侪之间,对别人的奉承谄媚谨慎以对,对别人的野心悲悯以对,而他人所展现的优越感,只会让他们在心中暗暗微笑。 Like the Freemasons, the Confederacy of the Humbled is a close-knit brotherhood whose members travel with no outward markings, but who know each other at a glance. For having fallen suddenly from grace, those in the Confederacy share a certain perspective. Knowing beauty, influence, fame, and privilege to be borrowed rather than bestowed, they are not easily impressed. They are not quick to envy or take offense. They certainly do not scour the papers in search of their own names. They remain committed to living among their peers, but they greet adulation with caution, ambition with sympathy, and condescension with an inward smile.我的看法是人在高处时,要有自知之明,有些事情可以成功,有些人帮自己做事,有些人亲近自己,全是因为在某家公司或某个位阶的缘故。因此不要志得意满,过度往脸上贴金,一旦离开公司,或者被拔阶之后,才会知道自己还剩下多少价值和影响力。所以只要还在领薪水的一天,就不能停止学习,随时要累积从低谷爬出来的能力,到其他地方或在家工作也能生存。
【成功只有两步:第一步和最后一步】在星象异常的这个时刻,这名向来跟不上时代脚步的人顿时大彻大悟,明白之前所发生的一切,都只是必要的过程;而未来即将发生的一切,也各有其节奏与缘由。And when this occurs—this extraordinary realignment of the stars—the man so long out of step with his times experiences a supreme lucidity. Suddenly all that has passed comes into focus as a necessary course of events, and all that promises to unfold has the clearest rhyme and reason.我们的人生受不确定的因素所宰制,这些因素很多都有破坏性,甚至非常可怕。但是只要我们敞开心胸,坚持不懈,我们便有可能在某个时刻顿然领会,发生在我们身上的这一切,都是人生道路必经的过程,也唯有如此,我们才能跨进我们注定要拥有的崭新人生。Our lives are steered by uncertainties, many of which are disruptive or even daunting; but that if we persevere and remain generous of heart, we may be granted a moment of lucidity—a moment in which all that has happened to us suddenly comes into focus as a necessary course of events, even as we find ourselves on the threshold of the life we had been meant to lead all along.米哈伊尔和苏菲雅的人生都在某个时刻,走到命运从此改变的转折点,不过如果没有过往生命的累积,机会来了也没有用。上天很公平,这个世上没有一夜致富或一夕爆红的例子,通常都要经年累月的奋斗。我相信每个人都有一口自己的命运之泉,深浅程度不一定,共通点是要很努力地挖掘,才有挖到泉水的一天。
【要一辈子修行的耐心】当餐厅的新人侍者经验不足,听不太懂伯爵的点餐需求时,他不厌其烦地说明,同时在心里想:耐心若非这么常考验我们,就称不上美德了。If patience wasn’t so easily tested, then it would hardly be a virtue…「耐心」是我最欠缺的特质之一,第一个原因是工业工程系所毕业,无时无刻都在想更有效率的做事程序;第二个原因是急性子,不喜欢浪费时间;最后是爸爸的时间太少,只想把该做的事情赶快做完,多挤出几分钟阅读和写作。而我面对的最大考验是儿子,尤其是他无理取闹的时候,例如自己乱丢某个玩具找不到,或者用不可能的方式结合两个零件,我一般解释几次之后,就忍不住发脾气。「耐心」应该是每个爸爸要学习的功课之一,而且是必修课,不是选修课。
【座位安排是门学问】伯爵从 15 岁开始,就很擅长安排餐桌座位,他曾经告诉妹妹:座位随便排,有可能让婚姻破碎,让长期的和平相处灰飞烟灭。That careless seating has torn asunder the best of marriages and led to the collapse of the longest-standing détentes. 在《「懂事」总经理的30个思考》中,台湾奥美集团董事总经理谢馨慧写过:座位的安排除了是仪节、是贴心的展现,也有实际的功用。比如我们到客户的公司做简报时,我会先弄清楚客户的与会最高主管坐哪里,再根据他座位的视线范围、观看 powerpoint 的方向、习惯的视角,来安排相关职掌同事的座位,以确保他举目所及,都是令他放心的人。在职场上,如果两家公司的众多代表一起开会,通常是各坐一边,形同两军对峙,最高主管坐在最后面,比较难找到跟某重要人物单独谈话的机会。能做的是善加利用乘车跟用餐,这两个对方暂时不得离开的空间,去巧妙安排座位,在正式的会议之外,除了聊天,也能刺探情报,甚至谈出更多的合作机会。
【莫斯科绅士】从买书之后过了将近三个月,才趁端午连假读完《莫斯科绅士》,并拖到九月才有时间写感想。看到将近五百页,不敢去读或读不下去的读者,如果有耐心撑过前面的铺陈,就能读到一本杰出之作。我最大的收获,是从此看到书架上的这本书,都会提醒自己要做个「绅士」,不只打理外在,也要经营内在;既能独自看书,也能结交好友;虽有自信,但也自律;有时幽默,有时优雅,而且不管境遇如何,都能调整心境,去过一个有意义的人生!

推荐《莫斯科绅士》给十种读者:
1.想做优雅绅士的男人(内在和外在)
2.居家隔离十四天,已经闷到发慌的人
3.对现况不满意,觉得很难逃离命运掌握的人
4.从高处掉到谷底,正在「失败者俱乐部」的人
5.从事饭店或餐厅工作,想学习职人服务精神的人
6.想增加个人魅力,甚至被女明星倒追的人
7.想学习当称职爸爸的人
8.想学习自律和时间管理的人
9.想学习读书方法的爱书人
10.想增加耐心,尝试读完大部头小说的人

把《莫斯科绅士》带回家
 图片 第2张  P.S.分享看完小说,最多人问的三个问题:1.这是真人真事吗?是虚构小说,不过真的有大都会饭店 (The Hotel Metropol ),成立于 1907 年。
 图片 第3张  博雅斯基餐厅
 图片 第4张
2.会改编成电视或电影吗?会改编成电视剧,由英国演员Kenneth Branagh (肯尼斯·布莱纳)饰演伯爵,以及担任制片。另外,他曾经当过《东方快车谋杀案 / Murder on the Orient Express》的导演,并演出名侦探白罗。还有在《敦刻尔克大行动 / Dunkirk》饰演英国军官,以及在《天能 / Tenet》饰演神秘人物。
 图片 第5张  3.结局的女子到底是谁?很多读者猜是苏菲雅或安娜,但正确答案是安娜。仔细想想伯爵和苏菲雅的年纪差距,加上「头发有几缕灰白」的描述,就知道不可能会是苏菲雅。
FB 粉丝团每天介绍更多佳句和好书!